Tekst Rianne Waterval

Beeld Wetskills

Internationaal

Wetskills daagt je uit
om anders te denken

Stichting Wetskills

Wetskills maakt deel uit van de Human Capital Agenda van de Topsector Water en haakt waar mogelijk aan bij de Blue Deal. Het is een onafhankelijke stich­ting waarvan het Koninklijk Nederlands Waternetwerk (KNW) de financiële administratie verzorgt. Dit jaar staan er nog challenges gepland in China, Roemenië, Bangladesh, Mexico en Zuid-Korea. Zie ook: www.wetskills.com.

Studenten en young professionals uit verschillende landen die in een snelkookpan-setting werken aan innovatieve oplossingen voor watervraagstukken. Dat is het idee van de Wetskills Water Challenges. Sinds 2010 zijn er wereldwijd meer dan dertig challenges uitgevoerd. ‘Het verruimt je blik en plaatst zaken in perspectief.’

Wat is er te doen tegen de frequente overstromingen in Manilla? Hoe vergroot je het waterbewustzijn van de inwoners van Kaapstad? En welke mogelijkheden zijn er in Seoul om hernieuwbare energie uit water op te wekken? Zomaar een greep uit de vraagstukken waarmee de jongste generatie waterexperts de afgelopen jaren aan de slag is gegaan. ‘Bedrijven en organisaties uit de watersector brengen praktische vraagstukken in,’ vertelt Floor van der Heijden, programmamanager bij de stichting Wetskills en adviseur bij het hoogheemraadschap Hollands Noorderkwartier. Vervolgens gaan deelnemers in multidisciplinaire teams ter plekke aan het werk. ‘Het doel is in twee weken tot een out-of-the-box én realistische oplossing te komen.’

De presentatie van de ideeën is altijd gekoppeld aan een event in het gastland. Van der Heijden: ‘Denk aan een grote beurs, symposium of een ludieke locatie. In Zuid-Korea werd er bijvoorbeeld gepitcht in het Holland Heineken House tijdens de Olympische Spelen.’ De financiering van de activiteiten is afkomstig van de deelnemers, partijen die vraagstukken inbrengen en donoren. ‘Ook krijgen we vaak hulp van lokale organisaties, bijvoorbeeld universiteiten. Zo kunnen we de kosten zo laag mogelijk houden.’

Van der Heijden maakte in 2016 kennis met Wetskills tijdens haar deelname aan een challenge in Taiwan. ‘Een eiland met hoge bergen in tropisch klimaat is natuurlijk compleet anders dan Nederland. Die andere omgeving maakt dat je je comfortzone moet verlaten.’ Ze bedacht met haar team een communicatiestrategie om het imago van de Taiwanese rijkswaterstaat te verbeteren. ‘We koppelden het werk van deze organisatie aan bubble tea, een populair drankje daar. De verpakking vormde het vehikel om dichter bij de mensen te komen.’


Challenge in Oman

Brain Hurricanes

Tom Overgaauw, voorheen trainee bij waterschap De Dommel en nu werkzaam bij hoogheemraadschap De Stichtse Rijnlanden, vertrok in 2018 naar het Colombiaanse Cartagena. Daar werd hij gekoppeld aan een regionale waterautoriteit. ‘Het oorspronkelijke plan was een internationaal toepasbare klimaat-stress­test te ontwikkelen om kwetsbaarheden te detecteren, zoals we die ook in ons land kennen,’ vertelt hij. ‘Maar de problematiek was zodanig anders dat we moeilijk een startpunt konden bepalen.’ Zijn team gooide het over een andere boeg. ‘Er zijn in Colombia veel mensen die vechten voor een betere leefomgeving en behoud van natuur. Maar er zijn weinig plekken waar ze kunnen samenwerken en kennis kunnen delen,’ vertelt Overgaauw. In zogeheten Brain Hurricanes zochten de deelnemers naar een oplossing. Samen met Colombiaanse studenten presenteerde Overgaauw een concept dat leek op Seats2Meet. ‘De Unie van Waterschappen en samenwerkingspartners kijken nu naar de haalbaarheid van het idee.’ Deelname aan de challenge was voor hem een unieke ervaring: ‘Je ervaart hoe het is om samen te werken met andere culturen en dit dwingt je om anders te denken dan je gewend bent. Het verruimt je blik en plaatst zaken in perspectief. Ik kan het iedereen aanraden.’

Gerelateerde artikelen

Deel dit artikel

}